「ボランティアではダメ」な理由ービジネスこそが世界を変える

もしも同じことをしている人が二人いて、一人は全く見返りを受け取らないボランティア、もう一人はビジネスとしてその活動を行っていたら、どちらに好感を持ちますか?

日本人は、お金儲けを嫌うと言われます。ボランティアに励む人と、お金を儲けるビジネスに励む人がいたら、前者が「善人」とされやすい社会です。

しかし、過去の記事にも書いた「株式会社ユーグレナ」の創立者・出雲充さんの著書に、興味深い例がありました。

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国連にできなかったこと

出雲さんは大学生時代にバングラデシュを訪れ、現地で貧困層を対象にマイクロファイナンス(少額融資)事業を行うグラミン銀行でのインターンに参加しました。

グラミン銀行とは、バングラデシュでムハマド・ユヌス氏が設立した銀行で、何世代にも渡る貧困の連鎖を断ち切るため、貧しい人々に5ドルや10ドルといった少額を融資する事業を行っています。

融資後は、借り手たちに雑貨店や食料品店などのスモールビジネスを始めてもらい、利子を乗せた返済をしてもらいながら、彼らの自立を促します。グラミン銀行の取り組みについては、下記のサイトに詳しく書かれています。

グラミン銀行のビジネスモデルは世界中から評価され、2006年にノーベル平和賞を受賞しています。出雲さんは、ちょうどグラミン銀行の事業によって人々が次々に自立し豊かになっていった時期にインターンに訪れ、その仕組みに衝撃を受けたと言います。

グラミンはビジネスとして貧困層にお金を貸している。だがすごく貧乏な人にとって、5ドルや10ドルとはいえ、そのお金を返すのはたいへんなはずだ。

それなのにみんな『グラミン銀行のおかげだ』とすごく喜んで、ちゃんと利子をつけて返済している。実際、グラミン銀行が融資したお金で始めたスモールビジネスで、彼らは食料はもちろん携帯電話のようなものまで手に入れて、豊かになりつつある。

一方で国連はどうだろう?食料や水をぜんぶタダで提供しているのに、人々の飢えや栄養不足を改善できていない

出雲さんは、国連が行っている様々な支援活動や、食糧支援という分野独特の難しさにも言及しながらも、このまま国連に就職したのでは問題解決は困難と判断し、目標としていた国連への就職を考え直します。

寄付ではうまくいかない

また、早稲田大学在学中に株式会社リブセンスを設立した若手起業家・村上太一さんも、インタビューでビジネスの可能性について言及しています。

ビジネスって、社会を最適化する一番のものじゃないかと思います。

濁った水をきれいな水に変える浄化剤を提供する日本ポリグルという会社があります。その会社の会長がソマリアに寄付で浄水装置をつくったのですが、一年後にいくと、蛇口が壊れていたりしてうまくいかなかったそうです。そこで寄付じゃなくビジネスにしたところ、警備する人や売り歩く人が現れて、普及していったとか。

ビジネスの力

このような例を見ると、根本的かつ持続的に社会を良い方向に変えていくためには、ボランティアではなかなか難しい面があるのではないかと感じざるを得ません。

「寄付」や「無償での援助」も、”緊急支援”としては非常に大きな意味を持つでしょう。けれど、持続的に状況を良くしていこうと思ったら、それだけでは困難なのかもしれない。

ひとたびビジネスに目を向けてみると、そこには大きな可能性があるように思えます。きっと、ビジネスの主体となれば、長期的な計画性や、価値を生み出す工夫など、生きる上で重要なあらゆる能力が磨かれるからではないでしょうか。

この世界が資本主義社会である限りは、貧困に苦しむ人たちに提供するべきなのは、パンや水ばかりではなくビジネスに参加する機会なのでしょう。そしてそれを実行したのがグラミン銀行だったんですね。

ちなみに、上で紹介したサイトには、無償の支援では貧困がなくならないことのメカニズムなどについて、とても分かりやすく書かれています。興味のある方はぜひ読んでみてください。

欧米先進国がODAで援助を行っても、アフリカの貧困層は一向に減りません。汚職の蔓延や教育の無さが理由です。施しではなくマイクロファイナンスにより自活を促すべきです。
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