年齢主義が社会をダメにする理由

「年齢主義」や「年功序列」と聞くと思い出す、高校時代の部活動でのエピソードがあります。

高校のとき、私はダンス系の部活動をしていました。とてもマイナーな競技でほとんどの部員が高校から始めたので、ほぼ全員が初心者でした。

ところが私たちが3年生の年に、その競技を小さい頃から習い事で何年もやってきたという、1年生の新入部員が入ってきました。

思えばこれが、年齢主義に違和感を持った最初の経験でした。

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多様性とは性別や国籍だけでなく、年齢も超えること

村上由美子著『武器としての人口減社会 国際比較統計でわかる日本の強さ』では「異世代同士の相互教育」の重要性が指摘されています。

年長者から若年者へという一方通行の教育・訓練だけでなく、今後は異世代同士の相互教育が、長期雇用のメリットになるかもしれません。

最近よく目にするようになった「ダイバーシティ(多様性)」という言葉は、性別や国籍だけでなく、異なる価値観を持った多様な年齢層が関わり合うことを意味します。

「多様性の重要性」が近年よく叫ばれるようになりましたが、年齢という面での多様性が言及されることはまだ少ないように思います。

日本では、人種や性別の問題以上に「世代間の隔絶」が大きいのではないでしょうか。

私たちの国では小学校からほぼ「年齢=学年」の年齢主義で、飛び級や留年がほとんどなく、生まれたときから社会に出るまで年齢を基準とした横並びです。

英語ではなかなか表現しづらい「同期」という言葉もあり、「一緒にいるのは常に年齢が同じ人たち」という環境になじみが深いため、年齢主義が強いということが意識されてさえいないように思います。

そんな私たちには、海外の「異学年混合教育」や初等・中等教育での留年・飛び級のような例は、とても新鮮に映ります。

大学時代、外国人の友人が、年上・年下の「友だち」がたくさんいるというのも、私には何だかとても素敵なことに思えました。

全員横並びで飛び級や留年がない進級システムや年功序列制度に見られるように、年齢主義が根強い日本では、「世代間の相互教育」は難しいのでしょうか。

年齢主義が社会をダメにする理由

年齢で上下関係を決めることがなぜいけないか?

私は、年齢は追い抜いたり追い越されたりすることが絶対にない、他者との関係性が一生変わらない指標であるという点が、問題であるように思います。

ある人が自分より年上であれば、その人は一生、自分より年上だし、自分にとって年下の人は永遠に年下です。年齢主義だと、他者との上下関係は生まれた瞬間から決まっていて、決して変わることがありません。前の人を追い越せないし、後ろの人から追い越されることもないのです。

でも、能力や知識などで互いを評価する場合は違います。努力した結果、憧れだった人に追いつき、追い越すということもありうるし、逆にぼんやりしていたら後ろから追い上げてきた人に追い越されるかもという緊張感もあります。

「目上の人」というとき、それは「年上」を指すことがほとんどのような気がします。

年長者を敬う姿勢は大切かもしれませんが、「年下イコール自分より格下」という意識につながらないように気をつけたいです。

どんな相手でも一人の人として尊重し、年齢のバイアスを持つことなく異世代間の相互交流や教え合い・学び合いができたら、きっと色々な発見があって楽しいですよね。

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